Участие на фестивала „Гластънбъри“ е връх в кариерата на мнозина музиканти. От 1970 г. насам на поляните между градчетата Пилтън и Пайл в югозападна Англия се събират стотици хиляди за няколко незабравими дни, изпълнени с музика от най-високо ниво.

Преди 49 години местният фермер Майкъл Ийвис посещава фестивал на открито в Бат с участието на Лед Зепелин. Това го вдъхновява за създаването на „Гластънбъри“. Билетите за първото издание струват една лира и безплатно мляко от фермата на организатора. The Kinks са планирани за хедлайнер, но се отказват впоследствие, а събитието е посетено от 1500 души. Това е времето на хипитата, дългите коси и сексуалната освободеност.

През 1971 г. за първи път е изградена сцената „Пирамида“, която след това става легендарна. Тя е реплика на Хеопсовата пирамида в Гиза, но като размер е десет пъти по-малка. В началото фестивалът не се провежда редовно, но след 1981 г. се състои всяка година. На всеки пет години той си прави „почивка“, за да може земята, местните и организаторите да се възстановят от лудницата.

Постепенно фестивалът се превръща в събитието на годината в Англия и за него се говори из цяла Европа. Музикантите мечтаят да се качат на главната сцена, а много от най-великите го правят.

„Гластънбъри“ е най-голям музикален фестивал на открито в света. Той се състои на множество сцени, където са изпълнявани различни жанрове музика. „Пирамидата“ е главната, но на някои от по-малките концерти са имали големи изпълнители в началото на кариерите си. Там са се изявявали Портисхед, Лу Рийд, Джони Кеш, Смашинг Пъмпкинс, Стинг, Джеймс Браун, Гарбидж, Иги Поп, Бьорк и много други.

През голямата сцена минават легенди като Пол Макартни, Ролинг Стоунс и Род Стюърт. През 2000 г. Дейвид Бауи прави концерт, който е с легендарен статут. Той изпълнява най-големите си хитове за първи път от години. На сцената Бауи разказва за първото си участие на „Гластънбъри“ през 1971 г., когато спи във фермата на главния организатор и излиза на сцената в 6 сутринта.

1994 e първата година, когато фестивалът е излъчен по телевизията. Това е изданието, на което „Орбитъл“ дават път на електронната музика на събитието. Тяхното участие придобива легендарен статут и проправя пътя за групи като Chemical Brothers, Massive Attack and Underworld. Същата година е поставен рекорд по посещаемост, след като около 300 000 души присъстват на концерта на the Levellers.

Всички големи британски групи изпитват по един или друг начин „Гластънбъри“ през годините. Oasis, Blur, Pulp, Radiohead и Arctic Monkeys имат паметни участия. U2 се включват сравнително късно. Те трябва да дебютират през 2010 г., но отказват участието, тъй като Боно наранява гъба си. Групата компенсира на следващата година.

През 2014 г. Металика става първата метал група в историята на фестивала, която се появява на „Пирамидата“. Джеймс Хетфийлд и компания не разочароват, като изнасят незабравим концерт.

Ако имаш огромни продажби, това не ти гарантира покана за фестивала. Ако не издал албум от 20 години, може да се озовеш на сцената. Правилата на „Гластънбъри“ са различни.

Парите, които получават музикантите за участие, са 4-5 пъти по-малко, отколкото за подобно участие на друг фестивал. В професионален аспект, по отношение на публичност и на преживяване обаче това е върхът. Затова и те се съгласяват да го правят при тези условия. „Гластънбъри“ се гордее с участието си в различни благотворителни кампании, като това е традиция, започната през 1981 г.

През годините музикантите често е трябвало да се справят и с английското време. Калта на фестивала е толкова легендарна, колкото някои от концертите. 1985 г. е един от най-тежките случаи. Реки от кал се стичат към по-ниските части на полетата, но това не спира хората да танцуват и да се веселят. Много музиканти пък записват паметни участия именно под пороен дъжд.

Развитието на фестивала тръгва в нова посока през 2008 г., когато Jay-Z е поканен. Първоначално мнозина в Англия критикуват организаторите и някои музиканти обявяват, че той няма място там. Концертът му е голям успех, а това дава път за други американци. Следващите години част от „Гластънбъри“ са Брус Спрингстийн, Нийл Йънг, Бийонсе и Стиви Уондър, докато се стигне до Кание Уест през 2015 г.

„Хората си мислят, че можем да имаме всеки, който поискаме. Това е мит“, споделя дъщерята на Майкъл Ийвис – Емили, която също се занимава с организацията. Тя разкрива, че са се разминали с някои музиканти през годините и затова Лед Зепелин и Принс никога не стъпвали на сцената.

Coldplay имат дългогодишна история на фестивала. Крис Мартин израства в Девън, на час път от мястото, където музиката не спира за няколко дни в годината. Групата прави своя дебют на „Гластънбъри“ през 2000 г., а две години по-късно вече е хедлайнър. Следват още три концерта на „Пирамидата“, като с участието си от 2016 г. те вече държат рекорда за най-много участия на голямата сцена.

Адел е свързана с фестивала от дете. Тя редовно го посещава като малка и през 2016 г. сбъдва мечтата си да бъде един от хедлайнерите. Певицата прави страхотно шоу, но и поставя рекорд по най-често използване на думата „f*ck“.

Последните години билетите за „Гластънбъри“ се разпродават минути, след като са пуснати в продажба. Всяко от последните издание е посетено от над 135 000 души и шоуто няма намерение да спира.